viernes, 31 de octubre de 2014

Cómo no se debe buscar a Dios. Devocional John Piper 08/11

Isaías 58:13-14: "Si retrajeres del día de reposo tu pie, de hacer tu voluntad en mi día santo, y lo llamares delicia, santo, glorioso de Yahweh; y lo venerares, no andando en tus propios caminos, ni buscando tu voluntad, ni hablando tus propias palabras, entonces te deleitarás en Yahweh; y yo te haré subir sobre las alturas de la tierra"
Es posible buscar a Dios sin glorificarle. Si queremos buscar honrar a Dios, hemos de buscarle por el gozo de tener comunión con Él.

Consideremos el día de reposo como una ilustración de esto. El Señor reprende a su pueblo por buscar "sus propios caminos", sus propios placeres, en este día santo. Pero ¿qué quiere decir? quiere decir que están obteniendo deleite de sus propios asuntos y no de la belleza de su Dios.

No es su hedonismo lo que está reprendiendo, sino la debilidad del mismo. Se han conformado con los intereses seculares y los honran por encima del Señor.

Notemos que llamar al día de reposo "un deleite" es paralelo a decir que el día santo del señor es "venerable". Esto significa simplemente que uno honra aquello en lo que se deleita, o que glorifica aquello de lo que uno disfruta.

El hecho de disfrutar de Dios y la glorificación de Dios son uno. Su propósito eterno y nuestro eterno deleite se unen.

Traducido de: http://solidjoys.desiringgod.org/en/devotionals/how-not-to-pursue-god

martes, 28 de octubre de 2014

¿Es condicional el amor de Dios?. Devocional John Piper 07/11

Santiago 4:8 "Acercaos a Dios, y él se acercará a vosotros"
Este versículo significa que existe una experiencia de paz, seguridad, armonía e intimidad, que no es incondicional. Depende de no contristar al Espíritu.

Depende de apartar los malos hábitos. Depende de abandonar las pequeñas inconsistencias de nuestras vidas cristianas. Depende de caminar apegados a Dios y buscar el grado más alto de santidad.

Si esto es verdad, temo que las afirmaciones sin cautela que se hacen hoy día acerca de que el amor de Dios es incondicional, pueden frenar a la gente de hacer precisamente las cosas que necesitan para tener la paz que ansían de forma tan desesperada. Al intentar dar paz mediante la "incondicionalidad" podemos estar apartando a la gente del remedio que la Biblia prescribe.

Hemos de declarar sin descanso las buenas noticias de que nuestra justificación está basada en el valor de la obediencia y el sacrificio de Cristo, y no en el nuestro (Romanos 5:19: "Porque así como por la desobediencia de un hombre los muchos fueron constituidos pecadores, así también por la obediencia de uno, los muchos serán constituidos justos").

Pero declaremos también la verdad bíblica de que, el disfrutar de esa justificación en su efecto sobre nuestra alegría, confianza, y poder para crecer en la semejanza a Jesús, está condicionado en que abandonemos activamente los pecados y malos hábitos, a la mortificación de nuestros deseos, a la búsqueda de la intimidad con Cristo, y al no contristar al Espíritu.


Traducido de: http://solidjoys.desiringgod.org/en/devotionals/is-god-s-love-conditional

lunes, 27 de octubre de 2014

Amaos unos a otros con alegría. Devocional John Piper 06/11

Miqueas 6:8 "Oh hombre, él te ha declarado lo que es bueno, y qué pide Yahweh de ti: solamente hacer justicia, y amar misericordia, y humillarte ante tu Dios".
No hay nadie que se haya sentido poco amado porque le dijesen que al conseguir lo que la hace feliz iba a hacer también feliz a otra persona. Nunca me han acusado de egoísta por hacer algo bueno basándome en que me produciría deleite. Por el contrario, los actos de amor son genuinos en la medida en que no se hacen a regañadientes.

La alternativa a hacer las cosas a regañadientes no es hacer las cosas de forma neutra o por deber, sino hacerlas con alegría. Un auténtico corazón de amor, "ama la misericordia" (como dice en Miqueas 6:8); no sólo hace cosas buenas. Ama hacerlas. El hedonismo cristiano nos fuerza a considerar esta verdad.

1 Juan 5:2-4 dice:
En esto conocemos que amamos a los hijos de Dios, cuando amamos a Dios, y guardamos sus mandamientos. Pues este es el amor a Dios, que guardemos sus mandamientos; y sus mandamientos no son gravosos. Porque todo lo que es nacido de Dios vence al mundo.
Leamos estas frases en orden inverso para ver su lógica. Primero, ser nacido de Dios nos da poder para vencer al mundo. Este es el "por qué" de que los mandamientos de Dios no sean gravosos.

Así pues, al ser nacidos de Dios recibimos un poder que vence el desagrado mundano que tenemos a hacer la voluntad de Dios. Ahora sus mandamientos no son gravosos, sino que son el deseo y deleite de nuestro corazón. Este es el amor de Dios, no solo que cumplamos sus mandamientos, sino que no nos resulten gravosos.

Luego en el versículo dos dice que, la evidencia de que nuestro amor por los hijos de Dios es genuino, es el amor de Dios. ¿Qué nos enseña esto acerca del amor por los hijos de Dios?

Como el amor por Dios es hacer su voluntad con alegría en lugar de con un sentimiento de carga, y como el amor por Dios es la medida de lo verdadero que es nuestro amor por los hijos de Dios, entonces nuestro amor por los hijos de Dios debe ser hecho con alegría, en lugar de a regañadientes.

El hedonismo cristiano se planta firmemente en el servicio del amor, porque nos impulsa a obedecer con alegría.



Traducido de: http://solidjoys.desiringgod.org/en/devotionals/love-one-another-gladly

¿Descuidas tu salvación?. Devocional John Piper 05/11

Hebreos 2:3 "¿cómo escaparemos nosotros, si descuidamos una salvación tan grande?"
¿Tienes en tu mente un sentimiento de la grandeza de tu salvación, o más bien la descuidas?

¿Respondes a la grandeza de tu salvación? ¿O la tratas como si fuese tu testamento, el título de propiedad de tu coche o la hipoteca de tu casa? Estos documentos los firmaste alguna vez, pero están archivados en algún cajón olvidado y en realidad no suponen gran cosa. No tienen un efecto diario sobre tu vida, y básicamente los descuidas.

¿Qué significa esta salvación tan grande? lo que nos está diciendo es que:

* No descuidemos el hecho de ser amados por Dios.

* No descuidemos el hecho de ser perdonados, aceptados, protegidos, fortalecidos y guiados por Dios todopoderoso.

* No descuidemos el sacrificio de la vida de Cristo en la cruz.

* No descuidemos el regalo de la justicia que nos llega por la fe.

* No descuidemos el hecho de que la ira ha sido quitada y tenemos la sonrisa de reconciliación de Dios.

* No descuidemos que el Espíritu Santo habita en nosotros y la comunión y amistad que tenemos con el Cristo vivo.

* No descuidemos el resplandor de la gloria de Dios en el rostro de Jesús.

* No descuidemos el libre acceso al trono de gracia.

* No descuidemos el tesoro inagotable de las promesas de Dios.

Esta es una salvación grande, y descuidarla es una gran maldad. No descuides una salvación tan grande, porque si lo haces, perecerás sin posibilidad de escapar.

Ser cristiano es un asunto muy serio, no amargo, sino serio. Nos tomamos totalmente en serio el ser felices en nuestra gran salvación.

No seremos desviados por este mundo hacia los placeres temporales y suicidas del pecado, ni descuidaremos nuestro gozo eterno en Dios. De eso se trata la salvación. Nos sacaremos los ojos antes que ser alejados de la vida eterna.

Traducido de: http://solidjoys.desiringgod.org/en/devotionals/do-you-neglect-your-salvation

domingo, 26 de octubre de 2014

¿Cómo alimentó (y cuidó) Noé a los animales en el arca?

De acuerdo a la Biblia, el arca de Noé era un lugar de refugio para todo tipo de animales que respiraban aire, creados por Dios. Es posible que Dios hiciese una provisión milagrosa para el cuidado diario de estos animales, pero no es necesario apelar a milagros para que las Escrituras se cumplan.

Explorar las soluciones naturales para las operaciones del día a día en el arca no desmerece el papel de Dios. El registro bíblico habla de varios milagros, como el hecho de que Dios llevó los animales hacia el Arca (Génesis 6:20; 7:9, 15), pero el estudio de soluciones de baja tecnología para cuidar los animales responde a algunas preguntas sobre el Arca, y de hecho, muchos problemas que en principio parecen insalvables, son bastante simples de solucionar.



¿Cómo cupieron los animales en el Arca?

Se sabe que los animales terrestres vertebrados forman unas 20.000 especies. Sin embargo, Noé solamente tendría que haber llevado una pareja de cada tipo básico, no de cada especie (la Biblia habla de "especie" pero no concreta a que se refiere). Cada tipo básico tiene unas 20-40 especies. Por tanto, podríamos dividir las 20.000 especies por  (20-40). Si utilizamos 25 como divisor (siendo pesimistas y tirando por lo bajo) tendremos unos 800 tipos básicos. Teniendo en cuenta una pareja de cada tipo, y contando que había animales de los que se llevó siete parejas, podríamos alcanzar una cantidad de unos 4.000 animales.

Sin embargo, según la Biblia, el Arca tenía tres pisos. Las medidas del arca serían de unos 150 m de largo, 30 m de ancho y treinta codos de altura 15 m de alto. Haciendo cuentas, son más de 13.000 metros cuadrados de superficie (contando los tres pisos). Esto da espacio para hasta 16.000 animales suponiendo que necesitasen el mismo espacio que en nuestras actuales granjas de almacenamiento y laboratorios. La mayoría de las criaturas eran pequeñas (pájaros, pequeños reptiles, mamíferos), y muchos se podrían haber enjaulado en grupos.

Desde luego, también había animales grandes como rinocerontes o elefantes. Pero cabe la posibilidad de que estos animales fueran jóvenes y no completamente desarrollados. Incluso los dinosaurios más grandes eran relativemente pequeños a los pocos años de edad.

¿Qué comían los animales?

Los grandes saurios y otros muchos animales podrían haber comido paja compactada, plantas secas, semillas y granos. Los carnívoros (si es que había carnívoros antes del diluvio) podrían haber comido carne seca u otros animales sacrificados, como por ejemplo tortugas gigantes, ballenas, o pescado preparado en seco.

No olvidemos además que Noé introdujo provisión en el arca para los animales, así como para su familia. (Génesis 6:21)

¿Cómo se cuidaban los animales?

Hemos de tener en cuenta que no es lo mismo el cuidado a largo plazo que reciben los animales en un zoo, que los cuidados de emergencia que podían recibir en el arca. La comodidad y la apariencia saludable de los animales no eran algo esencial para la supervivencia durante un año. Sobrevivir era lo principal.

Con una buena organización que evitase las caminatas, es posible que 8 personas alimentasen y cuidasen a 16.000 criaturas (recordemos que esto es un cálculo por lo alto, y que podrían haber sido solamente unas 4.000). Noé probablemente guardaba la comida y el agua cerca de cada animal. O aún puede que el agua potable estuviese canalizada por comederos. Los chinos han utilizado tubos de bambú durante miles de años para este propósito. Puede que también se utilizasen comederos con algún sistema rudimentario de autoabastecimiento. Todo esto hubiese ahorrado tiempo de cuidado a las personas en el arca.



¿Cómo respiraban los animales?

Es probable que bastase con una ventilación básica y sin mecanismos. El arca era de gran volumen, y la densidad de animales sería muy inferior a la que encontramos en algunas granjas modernas de almacenamiento masivo (tales como las granjas de pollos), que no requieren ventilación mecánica especial.

Por tanto es razonable creer que una ventana relativamente pequeña podría haber ventilado el arca. Por supuesto, si había una ventana larga en la sección superior central (lo cual no entra en contradicción con la Biblia), todos hubiesen estado más cómodos. También es interesante notar que el movimiento del aire se podría regir por la diferencia de temperatura entre los animales, de sangre caliente, y las superficies frías del interior.

Sin embargo, si hubiese sido necesario un sistema adicional de ventilación, este podía haberse provisto por el movimiento de las olas, o por un pequeño grupo de animales accionando algún tipo de ventilador rotatorio lento.

¿Qué hacían Noé y su Familia con los desechos animales?

Diariamente podían producirse varias toneladas de residuos animales. La clave para mantenerlo todo limpio era evitar que Noé y su familia tuviesen que hacer todo el trabajo. Noé pudo haber conseguido esto de distintas maneras. Una posibilidad es que se dejase que los residuos se acumularan bajo los animales utilizando aberturas con rampas.



Los animales más pequeños, como los pájaros, podrían haber tenido diferentes niveles en sus jaulas, acumulándose los residuos en la parte de abajo.

El peligro de gases tóxicos o explosivos debido al estiércol, tales como metano, podía haberse aliviado por el movimiento constante del arca. El metano tiene la mitad de densidad que el aire, y podría fluir hacia el exterior a través de una abertura pequeña como la de una ventana. No hay razón para creer que los niveles de esos gases en el Arca hubiesen alcanzado niveles peligrosos.

Además, suelos inclinados podrían haber permitido que los desechos cayesen en canales centrales, de forma que la familia de Noé podría haberlos eliminado sin necesidad de una gran mano de obra.

Aunque el viaje en el arca seguramente no fue cómodo ni fácil, era realizable. Incluso en estas circunstancias sin precedentes.

Traducido de: https://answersingenesis.org/noahs-ark/caring-for-the-animals-on-the-ark/



El verdadero problema de la ansiedad. Devocional John Piper 04/11

Mateo 6:30 "Y si la hierba del campo que hoy es, y mañana se echa en el horno, Dios la viste así, ¿no hará mucho más a vosotros, hombres de poca fe?"
Jesús dice que la raíz de la ansiedad es una fe inapropiada en la gracia venidera de nuestro Padre.

Alguien podría reaccionar diciendo: "¡No me parece que eso sean buenas noticias!, de hecho, es muy desalentador saber que lo que yo creía que era una lucha contra mi ansiedad, en realidad es una lucha más profunda con mi confianza en Dios".

En principio, estoy de acuerdo con esto. Pero luego no puedo estar de acuerdo.

Supongamos que has tenido un dolor en el estómago y has estado luchando utilizando medicinas y dietas de todo tipo, sin obtener resultados. Y ahora supongamos que el doctor te dice después de una visita de rutina, que tienes cáncer en el intestino delgado. ¿Serían esto buenas noticias? Desde luego dirías que no, y estoy de acuerdo.

Pero, ¿no estarías contento de que el doctor hubiese descubierto el cáncer cuando aún es tratable, y de hecho, se puede tratar con éxito?. Seguramente dirías que sí, que estás contento de que el doctor haya encontrado el verdadero problema.

Por tanto, saber que tienes cáncer son malas noticias. Pero, por otra parte, son buenas noticias ya que es bueno saber dónde está el problema, especialmente cuando el problema se puede resolver.

Es lo mismo que sucede cuando aprendemos que el verdadero problema tras la ansiedad es la falta de fe en las promesas de gracia venidera que nos hace Dios. Él puede obrar sanándonos de forma maravillosa cuando clamamos como dice en Marcos 9:24: "Creo; ayuda mi incredulidad".

Traducido de: http://solidjoys.desiringgod.org/en/devotionals/the-real-problem-with-anxiety

martes, 21 de octubre de 2014

El significado del sufrimiento. Devocional John Piper 03/11

Hebreos 11:26 "Teniendo por mayores riquezas el vituperio de Cristo que los tesoros de los egipcios; porque tenía puesta la mirada en el galardón"
No elegimos el sufrimiento simplemente porque nos lo digan, sino porque aquel que nos lo dice habla del sufrimiento como el camino hacia el gozo eterno.

Nos convoca a la obediencia del sufrimiento, pero no para demostrar la fuerza de nuestra devoción, de nuestro deber, o para revelar el vigor de nuestra resolución moral. Tampoco para probar cuál es nuestra tolerancia al dolor, sino para manifestar, con una fe como la de un niño, lo infinitamente preciosas que son sus promesas, que todo lo satisfacen.

Moisés "escogio antes ser maltratado con el pueblo de Dios, que gozar de los deleites temporales del pecado ... porque tenía puesta la mirada en el galardón". Por eso, su obediencia glorificó al Dios de gracia, en lugar de glorificar su decisión de sufrir.

Esta es la esencia del hedonismo cristiano. En la búsqueda del gozo a través del sufrimiento, magnificamos el gran valor de la fuente de nuestro gozo que lo satisface todo. Dios mismo brilla como la luz al final del túnel del dolor.

Si no comunicamos que Él es el objetivo y la base de nuestro gozo en el sufrimiento, entonces el significado de nuestro sufrimiento se pierde.

El significado es este: Dios es ganancia, Dios es ganancia, Dios es ganancia.

El propósito final de la existencia del hombre es glorificar a Dios. Y en el sufrimiento, más que en ninguna otra situación,  se muestra que Dios es más glorificado en nosotros cuando nosotros estamos más satisfechos en Él.

Traducido de: http://solidjoys.desiringgod.org/en/devotionals/the-meaning-of-suffering