jueves, 23 de abril de 2015

¿Qué hacer cuando Dios se siente distante? Ask Pastor John

Brandon nos escribe con una pregunta bastante común: "¿Qué hacer cuando Dios parece estar silencioso durante mucho tiempo? casi no siento gozo. Acudo a las Escrituras una y otra vez, y la mayoría de las veces las dejo sintiéndome desanimado, sintiendo que no he recibido ayuda. Oro continuamente, pero siento que no obtengo respuesta. Estoy tan abatido, ¿qué puedo hacer Pastor John?"

Brandon, me compadezco por esa distancia y oscuridad que sientes. Tu situación es tan común en el pueblo de Dios, que se han escrito muchos muchos libros acerca de esta experiencia de oscuridad y distancia. Se que el hecho de que se hayan escrito libros no hace tu experiencia más fácil, pero el hecho de darte cuenta de que yo y otros miles de personas han pasado por temporadas como esa, puede ayudarte a no dudar de tu posición delante de Dios.

Me gustaría conocerte mejor para asegurarme de que de verdad entiendes el evangelio de Jesús, que Él murió por pecadores como nosotros, de que absorbió la ira de Dios contra su pueblo, de que cubrió nuestros pecados pagando el precio del sufrimiento y la muerte que nosotros merecíamos, de que se levantó de los muertos para dar una esperanza invencible, de que obtuvo la promesa del Nuevo Pacto para que su gente nunca cayese en la destrucción, y que todo esto lo pone ante nosotros solo por gracia, cuando nos vemos a nosotros mismos como personas desesperadas y recibimos como un niño pequeño todo lo que Dios es para nosotros en Cristo, cuando lo aceptamos como nuestro mayor tesoro. Esto es el Evangelio.

Por eso me quiero asegurar de que estás descansando en esto, aceptando esto, aunque estés experimentando algunos sentimientos de distancia con Dios ahora mismo. Espero que estés rendido completamente sobre eso. Pero aún así se que hay temporadas de oscuridad, por lo que voy a intentar responder tu otra pregunta ¿qué hago?

Permite que te apunte el patrón bíblico para responder esta pregunta. Es como si la Biblia escuchase tu pregunta y la respondiese, y el resumen de la respuesta es el siguiente: Búscale continuamente y espera por Él. Busca y espera. La parte de buscar está en Salmos 27:8-9: "8 Mi corazón ha dicho de ti: Buscad mi rostro. Tu rostro buscaré, oh Yahweh; 9 No escondas tu rostro de mí".

¿Y cómo ha de ser esta búsqueda? Los salmos nos sirven de gran ayuda en esto. Están llenos de ejemplos. Salmos 6:2-3 dice: "2 Ten misericordia de mí, oh Yahweh, porque estoy enfermo; Sáname, oh Yahweh, porque mis huesos se estremecen. 3 Mi alma también está muy turbada; Y tú, Yahweh, ¿hasta cuándo?". O considera Salmos 13:1-2: "1 ¿Hasta cuándo, Yahweh? ¿Me olvidarás para siempre? ¿Hasta cuándo esconderás tu rostro de mí? 2 ¿Hasta cuándo pondré consejos en mi alma, Con tristezas en mi corazón cada día?". O Salmos 90:13-14: "13 Vuélvete, oh Yahweh; ¿hasta cuándo? Y aplácate para con tus siervos. 14 De mañana sácianos de tu misericordia". En estos salmos tenemos un cuadro de gente que no sabe cuánto tiempo va a durar esto. Aparentemente Dios se ha ido, y no experimentan mucha satisfacción en Él, y es por eso que están clamando por ello. Así que tenemos que buscar al Señor clamándole continuamente de esta forma, para que se muestre en poder y se revele. Así que no pares de buscarle solo porque haya pasado mucho tiempo.

Luego está la parte de esperar. Hay muchas partes en la Biblia que nos dicen: "¡Espera!, ¡Espera!". Docenas de pasajes. Salmos 37:7 dice: "Guarda silencio ante Yahweh, y espera en él. No te alteres con motivo del que prospera en su camino". Hay gente a la que le va bien y que te está dejando atrás, pero no te alteres por eso. Espera. Salmos 27:14 dice: "Aguarda a Yahweh; Esfuérzate, y aliéntese tu corazón; Sí, espera a Yahweh".

Quizás el que más me anima de todos es el Salmo 40. Recuerdo que cuando llegué a mi iglesia, Bethlehem, quería que la gente supiese como me sentía en esas temporadas de distancia y oscuridad. Así que ese verano (creo que fue el verano del 80 o del 81), prediqué los Salmos de Verano, creo que así los llamé. Y uno de ellos se llamaba En el foso de la destrucción con un rey, basado en Salmos 40. Este es el versículo 1: "Pacientemente esperé a Yahweh", y no hay indicación de cuánto tiempo esperó. Simplemente dice "esperé". Luego dice "Y se inclinó a mí, y oyó mi clamor. Y me hizo sacar del pozo de la desesperación, del lodo cenagoso", entre los versículos 1 y 2. Así que David estuvo ahí durante un tiempo, no sabemos cuanto tiempo, estuvo en un pozo y en un lodo cenagoso. Luego finalmente experimenta la venida de Dios en los versículos 2 y 3, donde dice: "Puso mis pies sobre peña, y enderezó mis pasos. Puso luego en mi boca cántico nuevo, alabanza a nuestro Dios. Verán esto muchos, y temerán, Y confiarán en Yahweh". Y en estas últimas palabras, escuchamos uno de los propósitos de Dios.

Porque te puedes preguntar, ¿Por qué Dios le hizo esto a David? ¿Por qué me lo hace a mí? ¿Por qué nos dejó en un pozo desesperando? Su respuesta es: "muchos verán esto y temerán, y confiarán en el Señor" (que es el versículo 3). Es como un tipo extraño de evangelismo, de verdad lo es. Pero ten ánimo, porque eso es lo que puede que esté haciendo Dios en tu vida. Lo que quiero decir es que el mundo no solo necesita gente contenta y exitosa. El mundo también necesita gente que haya caminado a través de la oscuridad y haya salido por el otro lado del túnel en cierto modo, para que puedan entender por lo que están pasando.

Así que mi propia experiencia, mis penas, mis luchas y el haber sentido la distancia de Dios, me han hecho un mejor pastor, un pastor más efectivo, y no menos. Por eso quiero animar a la gente que tiene la tentación de pensar que pasar por esto no tiene sentido.

Y si me preguntas ¿cuánto durará? no lo sé. Solo sé que no debes abandonar. No abandones.

Tuve un amigo que estuvo en mucho depresión durante ocho años, estuvo deprimido hasta el punto de casi quedar inmóvil. Si te lo describiese, creo que sería mucho más de lo que tú experimentas ahora. Entonces un día, después de años de estar memorizando las Escrituras, de continuar, esperar y buscar, algo sucedió. Dios irrumpió e hizo que mi amigo se quebrantase, saliendo de la depresión. Seguí en contacto con él hasta el día que murió, y nunca volvió a caer en lo mismo. Siempre remarcó el hecho de que continuó con la Palabra incluso cuando no podía sentir mucho y apenas podía funcionar. Siguió en la Palabra y buscó al Señor.

Así que quizás un libro no te sea de mucha ayuda en estos momentos. Hay veces que el hecho de que te digan que hay un libro acerca de tu situación no te ayuda cuando estás deprimido. Pero si ese no es tu caso, y te suena esperanzador, escribí un libro sobre esto, porque Brandon, me han hecho esta pregunta tantas veces de ¿qué pasa si no tengo gozo? ¿qué pasa si Dios se siente distante? que escribí el libro Cuando no deseo a Dios, y te lo enviaré cuando te sientas con fuerzas. Pero permite que ore por ti para que Dios tome todo esto y te ayude.

Padre, solo quiero terminar con una oración rápida por Brandon, para que tu obres, para que vuelvas a él. Abre sus ojos, concédele la vista, haz que pueda ver, concédele que pueda sentir lo precioso que eres y el amor que Tú tienes por él. Te oro esto en el nombre de Jesús.

Amén

Traducido de: http://www.desiringgod.org/interviews/what-to-do-when-god-feels-distant




domingo, 19 de abril de 2015

Sirve a Dios con tu sed. Devocional John Piper Solid Joys 16/06

2 Corintios 5:9: "Por tanto procuramos también, o ausentes o presentes, serle agradables"
¿Qué pasaría si descubrieses, como hicieron los fariseos, que has dedicado tu vida entera a intentar agradar a Dios, pero has estado haciendo cosas que a la vista de Dios son abominaciones (Lucas 16:14-15)?

Alguien podría decir: "No creo que eso sea posible. Dios no rechazaría a una persona que ha estado tratando de agradarle". ¿Pero ves lo que ha hecho al decir esto? ha basado su convicción de lo que agrada a Dios en su idea de cómo es Dios. Es por eso que debemos comenzar por el carácter de Dios.

Dios es como un manantial en una montaña, no como un abrevadero. El manantial se abastece a sí mismo, desborda constantemente y suple a otros. Pero el abrevadero necesita ser llenado con una bomba o con cubos.

Si quieres glorificar el valor de un abrevadero, trabajas duramente para mantenerlo lleno y útil. Pero si quieres glorificar el valor de un manantial, lo haces agachándote sobre tus manos y tus rodillas y bebiendo hasta que estés lleno, hasta que tengas el refrigerio y la fuerza para volver al valle y decirle a la gente lo que has encontrado.

Mi esperanza como un pecador desesperado depende de esta verdad bíblica: Dios es el tipo de Dios que estará complacido con lo que tengo que ofrecer: mi sed. Es por eso que la soberana libertad y autosuficiencia de Dios son tan preciosas para mi: son el fundamento de mi esperanza en que Dios no se deleita por los recursos que llevan los cubos, sino por los pecadores quebrantados que se inclinan para beber de la fuente de gracia.

Traducido de: http://solidjoys.desiringgod.org/en/devotionals/serve-god-with-your-thirst

La luna de miel que nunca termina. Devocional John Piper Solid Joys 15/06

Isaías 62:5 "Pues como el joven se desposa con la virgen, ... , así se gozará contigo el Dios tuyo".
Cuando Dios hace bien a su pueblo, no es como si se tratase de un juez receloso que muestra amabilidad a un criminal que encuentra despreciable (aunque esta analogía tiene algo de verdad); más bien es como un novio mostrando afecto a su nova.

A veces hacemos chistes sobre el matrimonio y decimos: "Se acabó la luna de miel". Pero eso sucede porque somos finitos. No podemos mantener el nivel de intensidad de una luna de miel y el mismo afecto. Sin embargo Dios dice que su gozo sobre su pueblo es como el de un novio sobre su novia.

Está hablando de una intensidad, placer, energía, emoción, entusiasmo y disfrute que es como el de una luna de miel. Está intentando introducir en nuestros corazones lo que quiere decir cuando habla de regocijarse sobre nosotros con todo el corazón.

Y a esto podemos añadir que una luna de miel con Dios nunca finaliza. Él es infinito en poder, sabiduría, creatividad y amor, y se asegurará de que nos hagamos cada vez más hermosos eternamente, y tiene infinita creatividad para pensar nuevas cosas que hacer juntos, de forma que nunca haya aburrimiento durante los próximos trillones de edades de milenios.


Traducido de: http://solidjoys.desiringgod.org/en/devotionals/the-honeymoon-that-never-ends

¿Cuánto quiere bendecirte Dios? Devocional John Piper Solid Joys 14/06

Deuteronomio 30:9  ... Yahweh volverá a gozarse sobre ti para bien ...
Dios no nos bendice a regañadientes. Hay agrado en la forma en que Dios nos hace bien. Él no espera que nosotros vayamos. Nos busca porque es su gozo el hacernos bien. Dios no nos está esperando, nos está persiguiendo. Esa es de hecho la traducción literal de Salmos 23:6: "Ciertamente el bien y la misericordia me [per]seguirán todos los días de mi vida".

Dios ama mostrar misericordia. Permite que lo diga otra vez. Dios ama mostrar misericordia. No duda o está indeciso o tentativo en sus deseos de hacer bien a su pueblo. Su ira se libera pulsando un cierre de seguridad que está duro, pero su misericordia tiene un gatillo suave. Eso es lo que quiso decir cuando bajó sobre el Monte Sinaí y dijo a Moisés en Éxodo 34:6: " ¡Yahweh! ¡Yahweh! fuerte, misericordioso y piadoso; tardo para la ira, y grande en misericordia y verdad".

Dios nunca es una persona irritable o inquieta. Su furia nunca tiene una mecha corta. Más bien es infinitamente enérgico con un entusiasmo absolutamente ilimitado y sin fin para cumplir lo que le deleita.

Esto es difícil de comprender para nosotros, porque tenemos que dormir todos los días solo para poder mantener el ritmo, sin mencionar el conseguir prosperar. Tenemos altibajos en nuestros disfrutes. Un día estamos aburridos y desanimados, y al siguiente nos sentimos esperanzados y emocionados.

Somos como un géiser, que borboteamos, escupimos y estallamos de manera errática. Pero Dios es como las cataratas del Niagara, que las ves y piensas: esto no puede seguir continuando con esa fuerza año tras año.

Esa es la forma en que Dios es para hacernos bien. Nunca se cansa de ello. Nunca se aburre de ello.

Traducido de: http://solidjoys.desiringgod.org/en/devotionals/how-much-god-wants-to-bless-you



¿Quién mató a Jesús? Devocional John Piper Solid Joys 13/06

Romanos 8:32: "El que no escatimó ni a su propio Hijo, sino que lo entregó por todos nosotros, ¿cómo no nos dará también con él todas las cosas?"

Uno de mis amigos que solía ser pastor en Illinois, estaba predicando a un grupo de prisioneros en una penitenciaria estatal en Semana Santa hace varios años. En cierto punto de su mensaje, hizo una pausa y le preguntó a los hombres si sabían quien había matado a Jesús.

Algunos dijeron que los soldados. Otros que los Judíos, y otros que Pilato. Después de que se hizo silencio, mi amigo simplemente dijo: "Lo mató su Padre".

Eso es lo que dice la primera mitad de Romanos 8:32: Dios no escatimó ni a su propio Hijo, sino que lo entregó a la muerte. Hechos 2:23 dice: "a éste [Jesús], entregado por el determinado consejo y anticipado conocimiento de Dios, prendisteis y matasteis por manos de inicuos, crucificándole". Isaías 53 aún lo dice más crudamente en Isaías 53:4 y 10: "... Nosotros le tuvimos por azotado, por herido de Dios y abatido ... Con todo eso, Yahweh  (¡su Padre!) quiso quebrantarlo, sujetándole a padecimiento".

O como dice Romanos 3:25: "a quien Dios puso como propiciación por medio de la fe en su sangre". Tal y como Abraham levantó el cuchillo sobre el pecho de su hijo Isaac, pero luego dejó a su hijo porque había un cordero en un arbusto, Dios Padre levantó el cuchillo sobre el pecho de su propio Hijo, Jesús, pero no lo escatimó, porque Él era el cordero; Él era el sustituto.

Dios no escatimó a su propio Hijo porque era la única forma en que podía escatimarnos a nosotros. La culpa de nuestras transgresiones, el castigo de nuestras iniquidades, la maldición de nuestro pecado, nos hubiese llevado sin posibilidad de escape a la destrucción del infierno. Pero Dios no escatimó a su propio Hijo, lo dio para ser herido por nuestras transgresiones, aplastado por nuestras iniquidades, y crucificado por nuestros pecados.

Este versículo es para mí el más precioso de la Biblia, porque el fundamento de la promesa de la gracia venidera de Dios que lo abarca todo, es que el Hijo de Dios llevó en su cuerpo todo mi castigo, mi culpa, mi condenación, mi acusación, mi falta y mi corrupción, para que pueda estar ante un Dios grande y santo, habiendo sido perdonado, reconciliado, justificado, aceptado y ser el beneficiario de inexpresables promesas de deleite para siempre a su diestra.

Traducido de: http://solidjoys.desiringgod.org/en/devotionals/who-killed-jesus

Ayuda mi incredulidad. Devocional John Piper Solid Joys 12/06

Romanos 12:3 "Digo, pues, por la gracia que me es dada, a cada cual que está entre vosotros, que no tenga más alto concepto de sí que el que debe tener, sino que piense de sí con cordura, conforme a la medida de fe que Dios repartió a cada uno"
En el contexto de este versículo, Pablo está preocupado por las personas que estaban "teniendo más alto concepto de sí de lo que deberían tener". Su remedio final para este orgullo, es decir que los dones espirituales no son el único resultado de la gracia libre de Dios en nuestras vidas, sino que también lo es la misma fe con la que utilizamos esos dones.

Esto quiere decir que cualquier posible base para presumir es eliminada. ¿Cómo podemos presumir si incluso la calificación para recibir los dones es un don?

Esta verdad tiene un profundo impacto en nuestra manera de orar. Jesús nos da un ejemplo en Lucas 22:31-32. Antes de que Pedro lo niegue tres veces, Jesús le dice: "31 Dijo también el Señor: Simón, Simón, he aquí Satanás os ha pedido para zarandearos como a trigo; 32 pero yo he rogado por ti, que tu fe no falte; y tú, una vez vuelto, confirma a tus hermanos".

Jesús ora para que la fe de Pedro sea mantenida incluso a través del pecado, porque sabe que Dios es el que mantiene la fe. Así que debemos orar por nosotros mismos y por otros de la misma forma.

Así pues, el hombre que tenía un hijo epiléptico clamó en Marcos 9:24 "Creo; ayuda mi incredulidad". Esta es una buena oración. Reconoce que sin Dios no podemos creer de la forma que debemos.

Oremos diariamente diciendo "Señor, gracias por mi fe. Sostenla. Fortalécela. Hazla más profunda. No dejes que falle. Haz que sea el poder de mi vida, de manera que en todo lo que haga, tú te lleves la gloria por habérmela dado. Amén".

Traducido de: http://solidjoys.desiringgod.org/en/devotionals/help-my-unbelief

Fe por el futuro. Devocional John Piper Solid Joys 11/06

2 Corintios 1:20 "Porque todas las promesas de Dios son en él sí, ..."
Si todas las promesas de Dios encuentran su sí en Jesús, entonces confiar ahora en el presente, es creer que sus promesas se realizarán.

No se trata de dos tipo de fe distintos, una que confía en Él y otra que cree sus promesas. Creer en Jesús significa creer que Él cumple su palabra. Estar satisfechos en el presente con el Jesús crucificado y resucitado incluye la creencia de que que en cada movimiento futuro, por toda la eternidad, nada nos separará de su amor, o evitará que él obre en todas las cosas para bien.

Uniendo todo, diría que la belleza espiritual que necesitamos aceptar es la belleza de que Dios estará ahí para nosotros en el futuro, y que esto está certificado por la gloriosa gracia del pasado.

Necesitamos probar ahora la belleza espiritual de Dios en todos sus logros pasados, especialmente en la muerte y resurrección de Cristo por nuestros pecados, y también en todas sus promesas. Nuestra confianza debe estar en todo lo que Dios mismo será para nosotros en el instante siguiente, en el mes siguiente, y en las infinitas eras de la eternidad. 2 Corintios 4:6 "para iluminación del conocimiento de la gloria de Dios en la faz de Jesucristo".

Es Él y solamente Él quien dará satisfacción al alma en el futuro. Y es el futuro el que tiene que asegurarse con las riquezas espirituales de gloria, si queremos vivir vidas cristianas radicales como las que Cristo nos llama a vivir aquí y ahora.

Si nuestro disfrutar actual de Cristo, nuestra fe de ahora, no lleva incluida en ella el sí a todas las promesas de Dios, no abrazará el poder del servicio radical en la fuerza que Dios suministrará en cada momento del futuro (ver 1 Pedro 4:11)

Es mi oración que reflexionar de esta forma sobre la esencia de la fe, nos ayude a evitar las afirmaciones superficiales y demasiado simples sobre el creer en las promesas de Dios. Se trata de algo profundo y maravilloso.

Traducido de: http://solidjoys.desiringgod.org/en/devotionals/faith-for-the-future